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《文殊菩萨的故事 ─ 贫女乞斋》

南北朝后魏时代,台山灵鹫寺,每到春天三月,依例举行无遮斋会,不论出家、俗家、也不分善男或信女、老的或少的、有钱的还是穷人、甚至乞丐,都可以平等参加,饱食一餐,平等施食,适时表示佛法平等,无人我之分别。

一天, 来了一位穷苦的女人,抱着两个幼儿,后头还跟着一条狗,身无多余之物,孤零无依,来到了灵鹫寺无遮斋会现场,可是尚未到用斋的时候,又由于身无分文,但也不好意思白吃,就剪下头发聊充布施之意。对寺里的住持要求说:

“我祇有这些头发布施三宝了,请勿拒绝!”

“好的,那就收下了!施主是打哪儿来的呀?”

“从来的地方来。”

       住持法师看她这幺回答,心里有些奇怪。不料这个女人此时开口要求:“我还有急事要到别的地方去,能否先分一些饮食给我?”虽然开斋时间未到,但施主的要求还是不能拒绝的。于是住持法印法师从里面取出三份食物,用意是让女人和两个幼儿都能饱食一餐。

       但是用过食物,女人又说:“还有我这只狗,它也得吃一些东西才行啊!”住持法师无可奈何地,又从里面搬出一些食物,勉强地交给了女人。

女人又说:“我肚子里还有小孩,也需要分一些食物来吃。”

       住持法师忍不住了就怒斥着说:“你来这里求出家人布施斋食,却贪得无厌,是何道理?你肚子里的小孩根本都还没有生出来,难道说他也能进食?可是你却求索再三,滥贪美味之心,不觉得太过份了吗?”

        被斥责了的贫女,这个时候就说了一偈:“苦瓜连根苦,甜瓜彻蒂甜,三界无着处,致使阿师嫌。”

        说完了这首偈,立刻腾身踊上了虚空,示现出文殊菩萨的德相,这时狗化而为祂座下的狮子,两个孩子却是身旁的二位侍者。在云光缥渺,若隐若现当中,又复说偈:“众生学平等,心随万境波,百骸俱舍弃,其如爱憎何?”

         这首偈的意思是:你们众生但知学佛要有平等布施之心,虽无可厚非,却控制不了自己的心识波动,随着境界而流转不停。虽然明知要舍下这个外在的身体,无奈你们心中仍然存着爱、憎之心,这又有什幺办法?又怎样能入道呢?

       当时参加斋会的有一千多人亲眼见到了大士的圣迹,聆听大士警示的偈语,都感动而悲泣着,向空中顶礼说:“大圣!但愿垂示真正的平等法门,也好让我们一心奉行!”

       空中传来了偈语说:“持心如大地,亦如水火风,无二无分别,究竟如虚空。”

       住持法师这时自己埋怨有眼不识真圣,取刀准备挖出自己的眼睛,以表对亵渎菩萨的忏悔赎罪之意。“法师!你不能这样做!”“是啊,这幺做于事无补,而且是件傻事啊!”“赎罪的方法很多,又何苦出此下策呢?”大众夺下了住持法师手中的刀,你一言我一语地说。住持法师于是打消了原意,以贫女(即大士化身)所布施的秀发,建了一座宝塔来供养。

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